jueves, 15 de abril de 2010

Eclipse Phase 1ª parte

Esta es la primera parte de una reseña que escribí hace tiempo en La Marca del Este, y la verdad es que me siento particularmente orgulloso de ella (mi trabajo me costó). Es por eso que la vuelvo a subir aquí por si alguien no la conocía.

Eclipse Phase se define desde la portada como "El Juego de Rol de Conspiración Transhumana y Horror" lo cual ya es toda una declaración de intenciones, aunque se queda bastante corto cuando comenzamos a bucear por sus entrañas. Es ahí cuando descubrimos todo un cuadro de referencia dedicado a los géneros en que se apoya este juego transhumanista, que aparte del terror espacial contiene el de la conspiranoia y el más puro genero postapocalíptico, por no hablar de una de las ambientaciones más Hard que he visto desde el Transhuman Space.


Pero bueno, antes de entrar al tema comenzare, como ya es costumbre, hablándoos sobre como voy a encarar esta crítica en particular. Y el caso es que seguramente va a ser un tochazo de impresión dividido en cuatro puntos (Conceptos, Trasfondo, Sistema y Manual) lo cual me llevara dos artículos, y, según como me vea de tiempo, un posible tercer artículo de bono para explicar que es el transhumanismo, que seguro que a más de uno le picará ya el gusanillo ¿Y a qué viene tanto despliegue? Pues bueno los que me conozcáis sabréis que no soy dado a emocionarme y muchísimo menos a la exageración, y los que no me conozcáis creeréis que estoy haciendo precisamente eso, pero no exagero cuando os digo que esta critica va del mejor manual básico que he comprado o leído este año (y son un buen montón). Y hasta tendría mis dudas sobre si calificarlo el mejor del lustro, eso sí, lo calificaría el mas redondo en cuanto a CiFi. Pero bueno, pasemos ya a la critica propiamente dicha que no me estáis leyendo por mis desvaríos.

PUNTO 1: CONCEPTOS


Este es un punto que quizás podríamos pasar por algo o concluir con unas pocas frases en muchos juegos, pero no en Eclipse Phase. Lo primero que diré es que a pesar de lo que he mencionado sobre la multitud de géneros influyentes el principal es el transhumanismo, y como tal el Eclipse es en esencia un juego transhumanista, esto quiere decir algo que todo aquel que haya leído el Transhuman Space entenderá fácilmente, que la mayor dificultad de este juego no consiste en su ambientación o sistema, si no en los conceptos que mueven su modernidad. Pero para los que hayáis leído la gran ambientación transhumanista de GURPS y os hayáis sentido un tanto frustrados por lo árida que puede ser en ocasiones, tranquilos, buena parte del Eclipse se dedica a explicar esos conceptos, desde la sexualidad a la sociedad, pasando por la economía, lo que implican los morphs, etc...


¿Quiere decir eso que el Eclipse Phase es un juego sencillo entonces? En cuanto a conceptos para nada, en cuanto al resto de puntos hablare en su momento, sobretodo para el que sea neófito en la ciencia ficción mas hard, va a ir muy perdido, puesto que aquí se tratan temas como genética avanzada, nanomáquinas, AIs, cilindros O’neil, Gs, atmósferas, radiación de fondo, fuerzas centrífugas, etc... Casi como si fuese calculo básico. NO es necesario conocerlo para jugar, pero ayuda tanto como saber que son elfos, orcos, enanos, dragones y bolas de fuego a la hora de meterte en fantasía.

Y eso entrando en los elementos mas estándar, cuando entramos en temas como las Musas que son AIs personalizadas que todo ser humano (excepto los mas pobres de los pobres) llevan consigo y que suelen realizar las funciones de buscador y asistente personal en la red, y que con el tiempo terminan adaptándote tanto a su propietario que buscan la información y la proporcionan en el medio deseado antes de que tu lo pida, o sepas que lo quieres (por ejemplo ves a alguien comer un kebab hecho a mano y tu musa te indica la dirección al mas cercano que hace el que a ti te gusta al tiempo que encarga uno).


O la diferencia entre MORPH y EGO. Estos son conceptos de juego, en que todo personaje se divide en MORPH, su cuerpo, y EGO que es sus recuerdos y su personalidad, es decir su yo. Una persona puede cambiar de cuerpo en cualquier momento simplemente transmitiendo su EGO a otro MORPH, lo cual es el método más común de viaje. Es mas, incluso en el caso de muerte, el EGO puede ser recuperada del MORPH ya que no es almacenada en un cerebro orgánico si no en una pila cortical. Pero aun en el caso de destrucción total del cuerpo o la pila cortical uno puede hacer backups de su EGO puesto que no son más que datos, y la muerte solo supone pérdida de tiempo. Y yendo ya a los casos extremos, uno incluso puede copiar su EGO y mantener dos, o mas, activos, lo que se conoce como fork (bifurcación), aunque es algo mal visto en casi toda la transhumanidad e ilegal en casi cualquier hábitat.


Como véis los conceptos del transhumanismo son difíciles de manejar, y aunque Eclipse Phase dedica muchas paginas a ayudas (y en su blog hay muchos artículos sobre tecnología y transhumanismo que recomiendo) sigue sin ser una ambientación para cualquiera, sobre todo si la CiFi mas extrema no es lo tuyo.

Incluso llegando a puntos que han llegado a sorprenderme hasta a mi, y lo digo por que soy un amante de la ciencia ficción de todos los colores, sobretodo la mas hard, y los juegos suelen quedarse por detrás de las novelas, hay una sociedad entera enclavada en la corona exterior del sol. Con dos tipos de morphs adaptados, las salamandras que solo pueden vivir en un hábitat reforzado, y los suuryas que son unos morphs con forma de ballena que realmente son enormes bolsas de liquido que filtran los isótopos radioactivos y el calor y mantienen en el centro el núcleo del MORPH donde esta el EGO.

PUNTO 2: AMBIENTACION


Antes de entrar en detalles sobre la rica, riquísima en posibilidades me atrevería a decir, ambientación quiero nombraros tres sagas que han supuesto la gran inspiración para Eclipse. La primera es la Saga de los Heechees de Frederik Pohl que sobretodo se puede ver en las Puertas Pandora. La segunda es Cismatrix la opera prima transhumanista de Bruce Sterling que ha influido sin duda a esta mezcolanza de géneros, y que yo diría que es la que dio la idea de la Tierra deshabitada y con el interdicto y del encuentro con los Factors. Y por ultimo la más moderna (solo ha sido traducido su primer volumen al castellano Carbono Alterado y la editorial ya ha dicho que con los siguientes ni contemos) la saga de Takeshi Kovaks de Richard Morgan que es la inspiración directa a las pilas corticales, y el sistema de MORPH, EGO, fork, egocasting, etc... Sinceramente os recomiendo leer las primeras novelas de las tres sagas (Pórtico, Cismatrix y Carbono Alterado respectivamente) para todos los que queráis dirigir a esta particular ambientación puesto que os serán de inestimable ayuda (y a los que no que sepáis que son tres grandes de la ciencia ficción).

En cuanto a la ambientación en si la cosa es bien sencilla pero fragmentada a más no poder ¿Que quiere decir eso? Que la ambientación en si es fácilmente digerible, sencilla (dejando los conceptos fuera) pero que la transhumanidad ha formado una diáspora, y que la partida puede variar mucho según se juegue en el espacio hypercorporativo, en la orbita joviana, con rebeldes barsoomianos, en una visita a la comuna de La Familia, en un hábitat anarquista en el exterior o en una colonia científica en Europa.


Como puede verse las facciones son algo que no falta en Eclipse Phase.


La historia que nos narra el Eclipse Phase es en forma de relato por parte de un historiador, y nos cuenta los sucesos desde La Caída hasta más o menos la actualidad. Después si nos encontramos con información de trasfondo general sobre la situación de la actualidad (a la espera de los dos primeros suplementos que, sorprendentemente hoy en día y para este tipo de juegos, irán de trasfondo, en concreto el primero del interior del sistema solar y el segundo del exterior). Una cosa hay que tenerla clara, no sabemos claramente mucha información que daríamos por hecha, como por ejemplo que fecha es según el calendario gregoriano, ni mucha de la información que se posee actualmente, pues las guerras que llevaron a la Caída se llevaron una buena cantidad de información (o la corrompieron o desvirtuaron) y a las hypercorps les intereso mas salvar información técnica (lo de la fecha obviamente es para dejarlo en el aire a efectos de juego, algo que no me ha terminado de gustar ya que las cronologías de avances al estilo Shadowrun siempre me han gustado, pero bueno así también se centran mas en su ambientación que por que se llego a ella, suponemos que estamos en algún punto entre el siglo XXII y XXIV).


¿Que es la Caída? La Caída es básicamente el fin del mundo, el Apocalipsis, sucedido hace 10 años según la cronología del juego. La Caída en un principio comenzó como una serie de guerras mas virulentas que de costumbre, pero pronto se mostraron las IA Semilla (del original Seed, significa IAs con la capacidad continua de automejorarse con lo cual va progresando su capacidad exponencialmente si no se ejerce control sobre ellas) conocidas como TITANS. Nadie sabe a ciencia cierta si fueron los responsables de incitar las guerras o si fueron otra de las armas liberadas durante ellas que se fueron de las manos, pero lo cierto es que no detuvieron las escaladas de violencia con sus depredaciones. Solo hacia el final las naciones del mundo fueron viendo el horror a que se enfrentaban, y para entonces era ya muy tarde. Las armas de destrucción masiva habían sido usadas con total desprendimiento, el planeta había sido prácticamente arrasado, las armas de los TITANS habían causado estragos en la Tierra, algunos enclaves orbitales y zonas puntuales de Marte, y cientos de millones de mentes habían sufrido uploads forzados por estas. Finalmente la transhumanidad vio lo vano de su lucha y el desastre al que se había abocado. Entonces desaparecieron los TITANS, tal y como habían desaparecido, sin dar la mas minima pista, dejando un planeta muerto y a una transhumanidad diezmada viviendo en enclaves orbitales o en las colonias extraterráqueas del sistema solar, prácticamente todo espacio hypercorporativo. Habían llegado los años del miedo.


Con los años la transhumanidad comenzó a extenderse, ciento de millones de inforefugiados habían conseguido escapar a la hecatombe final de la Tierra, ahora un planeta inhabitable, mas muerto que Marte, mas peligroso que Venus, y repleto de maquinas de guerra de los TITANS además de protegido por satélites cazadores dejados por sabe el diablo quien, o que. Pero eso no les detuvo y se extendieron, medraron, temiendo la llegada de nuevo de los TITANS. Fue entonces cuando la encontramos, la Puerta Pandora, la primera de ellas al menos.
Y bueno... con eso ya me emocionaba, creo que podéis ver un poco por donde va la tónica de la ambientación solo con esos breves párrafos que os he comentado. TRAGEDIA, con mayúsculas, consparanoia, pues los mayores peligros que la humanidad ha conocido nunca aparecieron y desaparecieron de la noche a la mañana. Intriga, pues las nuevas y jóvenes sociedades están repletas de ellas. Horror, pues ahí afuera hay algo, algo que... conoceréis.


Y por si esto fuese poco ahí están los Factors los alienígenas mas raros que me haya tirado en cara en mucho tiempo (no diré que son los mas raros que he visto nunca en CiFi, pero se les acercan). Que ya os aviso que cualquiera que espere llevar un alienígena en Eclipse Phase la lleva clara, la primera regla que dan a un master para crear alienígenas es que poco mas o menos debes ser incomprensibles para los humanos.


Y con esto creo que comenzáis a tener ya una ligera visión de conjunto de lo que es la ambientación del Eclipse Phase pero aun me queda un último detalle, que más que sobre la ambientación es sobre el manual, aunque ya que versa sobre esta lo diré ahora. Es un detalle que yo no he visto en mis veinte años con el rol, o por lo menos no recuerdo haberlo hecho (a este nivel), y es que al final del manual hay un capitulo llamado Game Information que creo que la mejor forma de definirlo es diciendo que el capitulo trae una advertencia en grande de ¡SPOILERS!. Pues bien, este señor capitulo, en el propio manual básico, te desvela las claves de todos y cada uno de los grandes puntos enigmáticos de la ambientación (o al menos eso me parece a mí). Y no contento con eso lo hace de una forma que deja ver una horrible verdad tras la verdad (vamos que al que crea que destrozan la intriga revelando misterios le digo dos cosas, primera es imposible que unos jugadores averigüen todo eso ni en dos docenas de campañas, dos, hay misterios tras esos misterios que realmente no pueden revelarse al nivel de juego de la transhumanidad). Aviso ya a todo el que quiera jugar que leerse ese capitulo no es que inhabilite para jugar, después de todo es trasfondo, pero rompe mucha de la magia que ganaríais en las primeras partidas. Así que ahí va mi consejo, si vais a jugar NO lo leáis.

Y con esto finalizo el segundo punto y la primera parte de la crítica, que más bien parece un repaso a fondo, del Eclipse Phase. Nos vemos pronto con la segunda parte Sistema y Manual ;)


Y como despedida nada mejor que una imagen completa de la portada, pero quiero que os fijéis en un detalle, en lo que estoy haciendo con el manual ¿Con cuantos manuales de hoy en día os atreveríais a hacer eso con confianza?

4 comentarios:

melassta dijo...

Muy buena reseña que ya leí en su momento en la marca...

Genial! Lo mismo me da un venazo y me lo compro, jejeje

Juglar de Oz dijo...

Pues yo te lo recomendaria encarecidamente. La primera remesa esta practicamente agotada en todos lados y la segunda deberia estar al caer, asi que yo iria a muerte a por esa que seguro que dentro de unos años hablaremos de un clasico.

Jun Meng dijo...

excelente estoy muy interesando en comprar los manuales, pero soy de mexico lamentablemente.

Aunque si tu conoces algun lugar o pagina donde los pueda mandar a pedir... No importa que tenga que pagar el envio

porfavor manteme al tanto de esto

sergio.aaguilera@gmail.com

Juglar de Oz dijo...

Echale un ojo a este articulo: http://torresdelfenix.blogspot.com/2010/06/compras-roleras-2-parte.html Ahi tienes de sobra todo lo que necesitas ;)